Gordie Howe - Mr. Hockey

Gordie Howe

Gordie Howe

Gordie Howe dans ses oeuvres

Gordie Howe dans ses oeuvres

Gordie Howe - Nr. 9

Gordie Howe - Nr. 9

Gordie Howe - Detroit Red Wings

Gordie Howe - Detroit Red Wings

Gordie Howe

Gordie Howe

Le No. 9

Le No. 9

Gordie Howe chez les Whalers

Gordie Howe chez les Whalers

Son dernier Club

Son dernier Club

Mister Hockey

Mister Hockey

Hommage des Red Wings à Gordie Howe.

Hommage des Red Wings à Gordie Howe.

Les Maillots Retirés des Red Wings

Les Maillots Retirés des Red Wings

Hommage des Fans à Gordie Howe

Hommage des Fans à Gordie Howe

Cérémonie à la Joe Louis Arena

Cérémonie à la Joe Louis Arena

Son Numéro

Son Numéro

Gordie Howe

 

Gordon Howe, dit Gordie Howe est né le 31 mars 1928 à Floral dans la province de la Saskatchewan au Canada et mort le 10 juin 2016 à Toledo dans l'État de l'Ohio aux États-Unis .Surnommé Mr. Hockey, il est souvent considéré comme l'un des plus grands joueurs de hockey de tous les temps et détient encore plusieurs records.

 

Son enfance et ses débuts

 

Gordon Howe est né dans la petite ville de Floral dans la province de la Saskatchewan au Canada ; il est le sixième enfant de Katherine Shultz et Albert Howe. La famille Howe déménage à Saskatoon alors qu'il est âgé de 9 jours. Par la suite, les parents Howe auront trois autres enfants, dont Victor Stanley Howe futur joueur de hockey professionnel. En raison des faibles moyens de la famille, sa mère dut user d'ingéniosité pour réussir à nourrir sa famille de neuf enfants. Dû à un régime limité, le jeune Howe développe à l'âge de cinq ans un manque de calcium et doit alors prendre des suppléments de vitamines pour corriger ce déficit.

 

Comme tous les jeunes de son âge, il profite de ses temps libres pour aller jouer sur les surfaces glacées près de chez lui ; il reçoit sa première paire de patins quand une femme faisant du porte à porte vend à la famille Howe une vieille paire de patins pour deux dollars. Il développe petit à petit une passion pour le hockey sur glace et rejoint le club de son école secondaire à l'âge de huit ans. Il passe beaucoup de temps à jouer au hockey mais il lui arrive également de travailler avec son père. Les Rangers de New York de la ligue nationale de hockey invitent le jeune Howe, alors âgé de 15 ans, à participer au camp d'entraînement de l'équipe de 1943 qui se tient à Winnipeg ; il ne fait pas bonne impression et ayant le mal du pays retourna rapidement chez lui en Saskatchewan. Par la suite, il rejoint les Lions de Saskatoon de la ligue de hockey junior de la Saskatchewan en 1943-1944 avec lesquels il participe à la Coupe Memorial 1945.

 

À la suite de cette saison, il se présente une nouvelle fois à un camp d'entraînement mais cette fois-ci pour les Red Wings de Détroit ; il y croise Jack Adams, le président de l'équipe, qui lui promet de lui donner un blouson à l'effigie de l'équipe. Étant trop jeune pour signer dans les rangs professionnels, Howe rejoint pour la saison suivante les Red Wings de Galt de l'association de hockey de l'Ontario mais ne joue que les parties hors championnat de l'équipe. Il signe son premier contrat le 1er novembre 1945 avec les Knights d'Omaha, franchise affiliée à celle de Détroit dans la United States Hockey League. Le joueur ne veut pas signer dans un premier temps car le fameux blouson promis n'ayant jamais été offert. Au cours de la saison 1945-1946, il amasse un total de 48 points en 51 parties en saison régulière. Les Knights d'Omaha terminent la saison à la 2ème place du classement de l'USHL.

 

Lors de la saison 1946-1947, à l'âge de 18 ans, Gordie Howe fait ses débuts le 16 octobre en NHL avec les Red Wings de Détroit face aux Maple Leafs de Toronto. Lors de cette première rencontre, il inscrit un but et se bat à deux reprises. Il connaît une première saison modeste, n’y récoltant que 7 buts et 15 assistances en 51 parties. Lors de sa première partie à Montréal contre les Canadiens, la vedette Maurice Richard nargue le jeune rookie qui réplique en assommant le joueur des Canadiens d'un seul coup de poing. Il est placé sur la même ligne que deux futurs membres du Hall of Fame, Sid Abel et Ted Lindsay. La ligne portera par la suite le surnom de The Production Line. Les Red Wings sont la dernière équipe à se qualifier pour les playoffs et sont éliminés dès la première ronde par les Maple Leafs de Toronto en cinq rencontres.

 

Lors de sa deuxième saison en NHL avec les Red Wings, ils terminent à la deuxième place et passent la première ronde des playoffs en venant à bout des Rangers de New York au premier tour mais s’inclinent en quatre matchs en finale de la Coupe Stanley par une nouvelle fois les Maple Leafs de Toronto.

 

Les Red Wings finissent premiers de la saison régulière 1948-1949 mais sont une nouvelle fois battus en quatre rencontres lors de la finale de la Coupe Stanley par leurs meilleures ennemis les Maple Leafs de Toronto. À l'issue de la saison, Howe est, pour la première fois de sa carrière, sélectionné dans All Stars de la NHL.

 

La Production Line termine aux trois premières places du classement des pointeurs de la saison régulière. Lindsay 1er avec 78 points, Abel 2ème avec 69 et Howe à la 3ème place avec 68 points. Lors des Playoffs, l'équipe rencontre à nouveau les Maple Leafs mais cette fois en demi-finale. Lors de leur premier affrontement, Howe se blesse gravement en voulant réaliser une mise en échec sur Ted Kennedy. Ce dernier parvient à éviter le coup et Howe percute durement la bande, la tête la première. Il reste quelques minutes inconscient sur la patinoire avant d'être évacué puis manque le reste des séries. Les Red Wings enfin remporte la Coupe Stanley en éliminant les Maple Leafs en 7 rencontres puis les Rangers également en 7 matchs. Gordie Howe est présent dans l'Olympia Stadium de Détroit, lors du sacre de ses coéquipiers. Malgré son absence lors des playoffs, il fait officiellement partie de l'équipe vainqueur de la Coupe Stanley.

 

Il revient au jeu pour la saison 1950-1951 et décroche un record à la fin de la saison. Le 17 mars 1951, il inscrit trois buts et une passe décisive lors d'une victoire 8-2 contre les Black Hawks de Chicago ; il dépasse ainsi le record de 82 points détenu jusque-là par Herb Cain. Deux jours plus tôt les Red Wings battent le record pour le nombre de victoires en une saison avec trente-neuf. Finalement, Howe termine la saison régulière avec 86 points et remporte ainsi son premier trophée Art Ross du meilleur pointeur, le premier d'une série de quatre trophées consécutifs. Les Red Wings terminent premiers de la NLNH mais sont éliminés dès la première ronde des playoffs en six matchs par les Canadiens de Montréal.

 

Lors de la saison suivante, les Red Wings comptent sur l'arrivée du jeune Alexander Delvecchio pour donner un nouvel élan à l'équipe. Les résultats suivent effectivement  puisque l'équipe termine une nouvelle fois en tête de la NHL. Howe est une nouvelle fois le meilleur pointeur de la ligue avec le même total que l'année précédente et remporte également son premier trophée Hart en tant que meilleur joueur de la NHL. Au cours des playoffs, les Red Wings démontrent qu'ils sont les meilleurs de la Ligue puisqu'ils viennent à bout des deux équipes qu'ils rencontrent à chaque fois en quatre matchs et ils mettent la main sur la Coupe Stanley.

 

Les joueurs du Michigan continuent sur leur lancée lors de la saison 1952-1953, ceci malgré le départ d'Abel pour les Blackhawks de Chicago ; il est remplacé par Delvecchio sur la ligne de Lindsay et d'Howe. À la fin de la saison régulière, Howe totalise 95 points pour le plus haut total jamais atteint sur une saison dans la NHL. Malheureusement, les Red Wings sont éliminés dès le premier tour des playoffs en s'inclinant en six rencontres contre les Bruins de Boston.

 

Lors de la saison 1953-1954, Howe est une nouvelle fois le meilleur pointeur de la saison régulière avec 81 points. Les Red Wings remportent la saison régulière pour la sixième fois consécutif. Howe, pour sa part, remporte pour le trophée Art. Lors des séries éliminatoires, l'équipe de Détroit élimine celle de Toronto en cinq rencontres puis remporte une nouvelle Coupe Stanley en battant les Canadiens en sept rencontres.

 

Lors de la saison 1954-1955, les Red Wings finissent une nouvelle fois à la première place du classement mais avec seulement deux points d'avance sur les Canadiens de Montréal. Howe termine 5ème pointeur de la Ligue. Les Red Wings passe le premier tour des playoffs en battant en quatre matchs les Toronto Maple Leafs puis les Canadiens en finale en sept rencontres pour remporter une 3ème Coupe Stanley. Pour la première fois depuis ses débuts en NHL, Howe ne remporte aucun trophée ni d'autres honneurs de la NHL à l'issue de la saison.

 

La saison suivante, les Red Wings se classent à la deuxième place de la saison régulière derrière les Canadiens de Montréal et jouent une nouvelle fois les playoffs. Gordie Howe se classe deuxième pointeur de la ligue derrière la vedette de Montréal, Jean Béliveau. Après avoir battu une nouvelle fois les Maple Leafs au premier tour en cinq rencontres, l'équipe de Détroit est opposée aux Canadiens pour la troisième année consécutive. L'équipe de Montréal prend sa revanche en remportant la Coupe Stanley en cinq matchs et aucune autre équipe de la NHL ne mettra la main sur le trophée avant la fin des années 1950.

 

Lors de la saison 1956-1957, Gordie Howe termine pour la 5ème  fois de sa carrière à la première place des pointeurs. Il remporte également le trophée Hart du meilleur joueur de la saison. Bien que les Red Wings terminent à la première place de la saison, ils sont éliminés dès le premier tour des séries par les Bruins de Boston. Au cours de la saison 1957-1958 Howe décroche un nouveau record en NHL avec 409 passes décisives, il devient le meilleur passeur de l'histoire de la Ligue.

 

Le 3 mars 1959, une soirée spéciale se tient en l'honneur de Gordie Howe. Il reçoit une voiture et découvre dans celle-ci ses parents qui viennent le voir jouer pour la première fois depuis ses débuts dans la NHL. Le joueur de la Saskatchewan termine 4ème pointeur de la saison. Les Détroit Red Wings se classent dernière de la saison 1958-1959. Moore inscrit quatre-vingt-seize points au cours de la saison pour battre le record de Howe.

 

En janvier de la saison 1959-1960, Gordie Howe devient le meilleur pointeur de toute l'histoire de la NHL en inscrivant son 947ème point au cours de son 888ème match. Il remporte son cinquième trophée Hart du meilleur joueur de la NHL, il est le premier joueur de l'histoire à en remporter cinq au cours de sa carrière. Les Red Wings parviennent à décrocher la dernière place qualificative pour les playoffs mais sont éliminés dès la première ronde en six rencontres par les Maple Leafs de Toronto.

 

Le 27 novembre 1960, Gordie Howe rentre dans l'histoire de la Ligue. En réalisant deux assistances, il devient le premier joueur à dépasser la barre des 1000 points. À l'issue de la saison régulière, les Red Wings terminent à la même place que la saison passée mais, cette fois, ils parviennent à battre les Maple Leafs mais perdent en finale de la Coupe Stanley en six rencontres contre les Black Hawks de Chicago. Un an après avoir inscrit son millième point, Howe devient le premier joueur de la NHL à jouer son 1000ème match dans la grande Ligue.

 

Pour la saison 1962-1963, l'équipe des Red Wings se qualifie pour les playoffs en terminant avec la quatrième place de la saison régulière. Howe remporte ainsi ses sixièmes trophées du meilleur pointeur et du meilleur joueur de la ligue, les derniers de sa carrière. Lors des séries éliminatoires, les Blackhawks remportent les deux premiers matchs du premier tour mais Howe et ses coéquipiers se reprennent en remportant les quatre rencontres suivantes. Les Maple Leafs de Toronto remportent la Coupe Stanley en battant les Red Wings de Détroit sur le score de 4 à 1.

 

Le 10 novembre 1963, Gordie Howe brise à nouveau un record détenu par Richard en battant la marque des 544 buts. L'équipe termine quatrième de la LNH et permet à Howe de jouer une nouvelle fois les playoffs. Lors du premier tour des séries, les Red Wings s’imposent contre les Blackhawks sur le score de 4 à 3 mais s’inclinent en finale de la Coupe Stanley face aux Maple Leafs de Toronto en sept rencontres.

 

Pour la première fois depuis huit ans, les Red Wings de Détroit terminent à la première place du classement de la NHL. Malheureusement, ils s’inclinent en demi-finale de playoffs face au Chicago Blackhawks en sept rencontres. Howe termine 3ème pointeur de la saison.

 

Lors de la saison 1965-1966, les Red Wings finissent à la 4ème position de la saison régulière. Gordie Howe inscrit son 600ème but de sa carrière en NHL. Les Red Wings et les Blackhawks se rencontrent une nouvelle fois au premier tour des séries mais cette fois les joueurs de Détroit prennent leur revanche en remportant la série en six rencontres ; néanmoins, ils s'inclinent en finale de la Coupe contre les Canadiens de Montréal en six matchs.

 

Le 19 octobre 1966, les Red Wings jouent le premier match de la saison 1966-1967 et à cette occasion Gordie Howe joue sa 21ème saison en carrière dans la NHL pour un nouveau record. Il termine cinquième pointeur de la ligue mais cela ne suffit pas à son équipe pour qu'elle se qualifie pour les playoffs.

 

En 1967, la Ligue Nationale de hockey décide de passer de six à douze franchises. On voit arriver les North Stars du Minnesota, les Kings de Los Angeles, les Seals d'Oakland, les Flyers de Philadelphie, les Penguins de Pittsburgh et les Blues de Saint-Louis. Ces six nouvelles équipes ont le droit de choisir vingt joueurs parmi les six équipes originales qui ont, pour leur part, le droit de « protéger » leurs douze meilleurs joueurs. Les six nouvelles franchises sont regroupées dans la division Ouest alors que les six équipes originales forment la division Est.

 

Malgré son âge, il continue de récolter au moins soixante points à chacune des saisons qu’il participe. Il connait même sa meilleure saison à l'âge de 42 ans en 1968-1969 où il récolte 103 points, sa seule saison avec plus de 100 points. Il inscrit son centième point de la saison la veille de son 41ème    anniversaire. Il est alors aligné avec Alex Delvecchio et Frank Mahovlich au sein de The Production Line II. Il joue deux autres saisons avant d'annoncer sa retraite au terme de la saison 1970-1971 en grande partie dû à des problèmes d'arthrites à son poignet gauche. À ce moment, il termine sa vingt-cinquième saison dans la NHL, toutes avec les Red Wings de Détroit. Le 29 octobre 1970, il devient le premier joueur de la NHL à dépasser la barre des 1 000 passes décisives.

 

Lors de sa première retraite, il détenait tous les records d'importances de la ligue nationale de hockey. En termes de buts (786), d'assistances (1023), de points (1809) et de parties jouées (1687). De plus, il a terminé dans les 5 meilleurs pointeurs de la ligue 20 saisons consécutives, de la saison 1949-1950 à la saison 1968-1969.

 

Rapidement, il est honoré par diverses organisations : en 1971, il devint Officier de l’Ordre du Canada. Les Red Wings quant à eux, retirèrent son maillot numéro 9 le 12 mars 1972. Il sera intronisé la même année au Temple de la renommée du hockey.

 

Pour sa reconvertion, il espérait obtenir un poste dans la direction du club. Ses chances furent compromises en partie dû aux tensions entre sa conjointe, madame Colleen Howe qui s'occupait des affaires de son mari, et le propriétaire de l'équipe, Bruce Norris. Toutefois, malgré les différends, Gordie Howe s'occupa des relations publiques des Red Wings lors des deux années qui suivirent sa retraite.

 

En 1974 il a une nouvelle opportunité de revenir au jeu avec ses deux fils, Mark et Marty dans l'association mondiale de hockey (AMH). Les trois joueurs s'engagent ensemble jouer dans la nouvelle ligue qui en est à sa deuxième saison d'existence ; le père signe un contrat d'un million de dollars pour quatre saisons alors que les deux fils signent également pour quatre ans mais pour 600 000 dollars chacun. Avant de pouvoir jouer, il subira une opération à son poignet gauche afin de diminuer les symptômes de l'arthrite qui l'avaient poussés à la retraite quelques années auparavant.

 

Le trio père-fils s'engage avec les Aeros de Houston. Gordie Howe a du mal à reprendre le jeu après trois saisons d'arrêts mais au bout d'une semaine de préparation, il va un peu mieux. Ainsi, lors du premier match amical, il inscrit un but au bout de 21 secondes de jeu. Au bout de quinze matchs de la saison régulière, il compte dix-huit points et à la fin du mois de février, il est le meilleur pointeur de l'AMH avec 84 points. Finalement, à la fin de la saison, il compte 100 points et aide son équipe à remporter pour la première fois le trophée mondial Avco remis à l'équipe qui remporte les séries éliminatoires de l'AMH. Au terme de cette saison, il remporte le trophée Gary L. Davidson remis au meilleur joueur de la ligue. Le trophée est renommé dès la saison suivante en son honneur, le trophée Gordie Howe. Avec trente-huit buts, Mark Howe est quant à lui désigné meilleure recrue de la saison.

 

La saison suivante, il aide à nouveau les Aeros à remporter le championnat puis rejoint la NHL pour la saison 1979-1980 ; le 8 avril 1980, il joue les vingtièmes séries éliminatoires de sa carrière dans la NHL et bat le record détenu jusque là par Red Kelly. Au cours de cette dernière saison, il inscrit 15 buts et 41 points36 pour les Whalers de Hartford mais son équipe est éliminée dès le premier tour des séries par les Canadiens de Montréal.

 

En 1997, Gordie Howe signe un contrat d'un match avec les Vipers de Détroit de la ligue internationale de hockey pour lui permettre de jouer dans une nouvelle décennie, la sixième depuis ses débuts professionnels que ce soit dans la LNH, dans l'AMH ou encore dans la LIH entre les années 1940 et 1990. Le match a lieu le 3 octobre à Auburn Hills dans le Michigan et Howe, à l'âge de 69 ans, joue moins d'une minute lors de cette dernière partie.

 

En 2009, il perd son épouse Colleen. En 2014, il subit une opération chirurgicale puis il est victime d'un accident vasculaire cérébral le 26 octobre qui lui fait perdre une partie de la fonctionnalité d'un côté de son corps ainsi que des difficultés pour parler. Il subit deux greffes de cellules souches, qui améliore ses capacités à marcher et à parler.

 

Il meurt le 10 juin 2016, à l'âge de 88 ans

 

 

Trophées et honneurs personnels

 

1949-1950 :

Coupe Stanley

 

1950-1951 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 86 points

 

1951-1952 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 86 points

Trophée Hart du meilleur joueur

Coupe Stanley

 

1952-1953 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 95 points

Trophée Hart

 

1953-1954 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 81 points

Coupe Stanley

 

1954-1955 :

Coupe Stanley

 

1956-1957 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 89 points

Trophée Hart

 

1957-1958 :

Trophée Hart

 

1959-1960 :

Trophée Hart

 

1962-1963 :

Trophée Art Ross en tant que meilleur pointeur de la NHL avec 86 points

Trophée Hart

 

1966-1967 :

Trophée Lester Patrick pour les services rendus au hockey pour les Etats-Unis

 

1973-1974 :

Trophée Gary L. Davidson du meilleur joueur de l'AMH

Nommé Officier de l'Ordre du Canada en 1971

Membre du temple de la renommée du hockey depuis 1972