Cristobal Huet - 39

Cristobal Huet est né le 3 septembre 1975 à Saint-Martin d'Hères, France. Il évoluait au poste de gardien de but. Il possède la nationalité suisse depuis octobre 2010. Membre de l'équipe de France, il est connu pour être le second joueur français à évoluer au sein d'une franchise dans la NHL, ainsi que le premier Français à remporter la Coupe Stanley.

 

Carrière en club

 

Les débuts en Europe

Huet a commencé sa carrière professionnelle dans le championnat de France Élite, la première division française, au sein du club des Brûleurs de Loups de Grenoble en 1995 lors des play-offs. Au cours de sa troisième saison, la saison 1996-1997, il remporte le trophée Jean Ferrand récompensant le meilleur gardien de la saison alors que son équipe finit à la troisième place du classement. Lors de la saison 1997-1998, les Brûleurs de Loups finissent à la première place de la première phase puis de la seconde phase en ne concédant que deux défaites sur 38 journées de championnat. Ils abordent donc les play-offs en tant que favoris et lors du premier tour, Huet se blesse et est obligé de rater des matchs contre les Dogues de Bordeaux. Trois d'entre eux iront jusqu'aux prolongations. Finalement, les Brûleurs de Loups et Huet remportent la Coupe Magnus en tant que champion des séries en battant Amiens en finale. Huet gagne au passage son second trophée Ferrand et le trophée Albert Hassler remis au meilleur joueur français.

HC Lugano

Ses prestations lui permettent d'être remarqué par le Hockey Club Lugano de la Ligue nationale A en Suisse. Dès sa première saison, il remporte le titre de champion suisse avec les Bianconeri. Il termine la saison avec une fiche de près de 95 % d'arrêts. Lors de la seconde et malgré l'apport du vétéran Philippe Bozon, l'équipe échoue en finale contre l'équipe des ZSC Lions. L'année suivante, Huet réalise une excellente saison jusqu'au cinquième match de la finale des séries, encore une fois contre Zurich. Lugano menait la série 3 matchs à 1 mais lors du match du 3 avril au soir, toute l'équipe passe à côté du match et Huet prend 6 buts pour une défaite 6-3. Zurich se sent alors renaître et va s'imposer le match suivant puis lors du dernier match en prolongation. Ses performances traversant l'Atlantique et il est choisi au 7e tour, en 214e position lors de la draft de la NHL par les Kings de Los Angeles mais il décide de jouer encore une saison dans la Ligue nationale A avec Lugano. L'équipe finit la saison à la seconde place du classement mais perd en demi-finale contre Zurich en sept matchs.

 

Les Kings de Los Angeles

A son arrivée en Californie, il est aligné au sein de l'équipe de la Ligue américaine de hockey (AHL) : les Monarchs de Manchester où il débute. Mais le 3 février 2003, il rejoint l'effectif des Kings pour la fin de la saison. Le 20 février 2003, il joue son tout premier match avec les Kings, devenant ainsi le second joueur de hockey français de l'histoire à avoir évolué en NHL. Le premier étant son ancien coéquipier, Philippe Bozon. Lors de la saison 2003-2004, il supplée efficacement le gardien titulaire blessé des Kings, Roman Čechmánek et joue une quarantaine de matchs pour une dizaine de victoire. Les Kings finissent la saison avec 81 points mais ratent de peu l'accès aux séries éliminatoires. Le 26 juin 2004, pendant le repêchage de la LNH, Huet est échangé aux Canadiens de Montréal en compagnie de Radek Bonk et en retour du gardien Mathieu Garon ainsi que d'un 3e choix au repêchage (qui deviendra Paul Baier). Cependant, en raison d'un lock-out déclenché en 2004-2005, Huet joue la saison en Allemagne au sein de la Deutsche Eishockey-Liga (DEL) avec la formation de Mannheim. Il aide son club à parvenir en finale du championnat allemand malgré une blessure au genou et une défense assez peu efficace.

 

Les Canadiens de Montréal

Opéré au cours de l'été 2005 à ce genou, il ne peut commencer la saison 2005-2006 avec sa nouvelle équipe. Le 14 novembre, il est envoyé dans le club ferme des Canadiens en AHL, les Bulldogs de Hamilton, afin de parfaire sa condition physique. Entre le 16 et le 25 novembre, il joue quatre matchs avec les Bulldogs, concédant quinze buts pour une moyenne de 3,79 buts par match et un pourcentage d'efficacité de 86,2 %. Ces statistiques peu reluisantes ne l'empêchent pourtant pas d'être rappelé avec les Canadiens le 27 novembre. Il joue son premier match avec les Canadiens de Montréal le 17 décembre. Malheureusement les Habs s’inclinent en prolongation face au Wild du Minnesota. Trois jours plus tard, il enregistre sa première victoire avec les Canadiens, au Centre Bell, à Montréal, contre les Sénateurs d'Ottawa. Après avoir joué quatre matchs consécutifs, pour un bilan d'une victoire pour trois défaites dont une en prolongation, il retrouve sa place de gardien remplaçant, sur le banc, derrière le titulaire José Théodore.

 

À la suite des difficultés récurrentes de Théodore, Huet s'empare progressivement de la place de gardien numéro 1. Il enregistre sept blanchissages lors de cette saison, ce qui représente le troisième meilleur total de la NHL. Il a été nommé joueur défensif de la semaine pour les semaines du 26 février au 4 mars et du 27 mars au 2 avril et il remporte le trophée Roger Crozier 2005-06, titre décerné au gardien de but de la NHL ayant terminé la campagne avec le meilleur pourcentage d'efficacité (92,9 % dans son cas). À la fin de la saison régulière 2005-2006, Huet est devenu l'homme de confiance de son entraîneur lors des séries. Ainsi, le 22 avril 2006, il joue le premier match de sa carrière en séries éliminatoires de la NHL, remportant une victoire de 6 à 1 contre les Hurricanes de la Caroline, en arrêtant 42 des 43 tirs dirigés vers lui. Finalement, les Hurricanes remportent tout de même la série 4 à 2 et plus tard la Coupe Stanley.

 

Le 25 juin 2006, Cristobal Huet appose sa signature au bas d'un contrat lui garantissant 5,75 millions de dollars américains au cours des deux prochaines années, une forte augmentation de salaire pour l'athlète de 31 ans qui avait été rémunéré 456 000 dollars en 2005-2006. Au début de la saison 2006-2007, il se retrouve en concurrence avec David Aebischer pour le poste de gardien numéro 1. Un système de roulement est mis en place par l'entraîneur-chef, Guy Carbonneau : chaque gardien joue alternativement deux matchs consécutifs. Ce système est utilisé jusqu'au 11 novembre, lorsque Aebischer, après avoir accordé 4 buts en 28 lancers, est remplacé en cours de partie par Huet. Deux matchs plus tard, le 16 novembre, Aebischer, de retour devant le filet, est à nouveau remplacé. Après un mois et demi d'alternance entre les deux portiers, l'entraîneur de Montréal choisit Cristobal comme gardien numéro 1.

 

Le 24 janvier 2007, il devient le premier joueur français de l'histoire à participer à l’All-Star Game. Lors de cette 55e édition, Huet joue le troisième tiers-temps et encaisse deux buts pour la défaite 12 à 9 de son équipe. Trois semaines après, le 14 février, Huet se blesse lors d'un match contre les Devils du New Jersey : en tentant de bloquer un tir, il fait le grand écart et retombe sur le dos en se tordant de douleur devant ses buts. Opéré d'une déchirure de la cuisse gauche, il ne revient devant les buts de Montréal que le 5 avril, remplaçant au cours de la troisième période Jaroslav Halák qui avait secondé Aebischer pendant son absence. Lors du dernier match de la saison, le 7 avril, il reprend son poste de gardien titulaire mais ne peut empêcher la défaite de son équipe qui termine dixième de son association et ne se qualifie pas pour les séries éliminatoires.

 

Au début de la saison 2007-2008, pour la première fois de sa carrière dans la NHL, Huet est désigné gardien numéro 1 de son équipe. Il doit cependant faire face à la concurrence d'un espoir du hockey canadien, Carey Price, en qui beaucoup d'amateurs voient l'avenir devant les buts des Canadiens de Montréal. Ce dernier est cependant renvoyé avec les Bulldogs de Hamilton en janvier et Huet remporte 8 des 11 matchs auxquels il prend part. Pendant cette période, il est nommé la 3e étoile du mois par la ligue nationale.

 

Les Capitals de Washington

Le 26 février 2008, les Canadiens l'envoient aux Capitals de Washington en retour d'un choix de deuxième ronde au repêchage de 200927, que Washington avait acquis auprès des Ducks d'Anaheim en échange de Brian Sutherby. Le 29 février, lors de son premier match dans l'uniforme des Capitals, Huet réalise 18 arrêts et obtient un jeu blanc dans une victoire de 4-0 des siens face aux Devils du New Jersey28. Il a finalement enregistré 11 victoires sur 13 matchs avec une moyenne de 93,6 % d'arrêts et un 1,63 but encaissé par match (dont deux jeux blancs) lors de la fin de saison régulière 2007-2008. Au cours de ces 13 matchs, il a remporté neuf victoires consécutives, la plus longue série depuis Pete Peeters en 1987. Les Capitals ont obtenu leur billet pour les séries éliminatoires, avec en prime le titre de la division Sud-Est.

 

Les Blackhawks de Chicago

Le 1er juillet 2008, Huet choisit de tester le marché des joueurs autonomes et signe un contrat de quatre ans d'une valeur estimée de 22,5 millions de dollars avec les Blackhawks de Chicago.

Au cours de la saison, l'entraîneur des Blackhawks, Joël Quenneville choisit de faire alterner ses gardiens. Huet et Khabibouline se succèdent régulièrement devant le filet mais le 21 mars 2009, l'entraîneur choisit d'utiliser Khabibouline pour le restant de la saison et le début des séries éliminatoires. À la fin de la série finale de l'association de l'Ouest, contre les Red Wings de Détroit, Huet revient devant le filet lorsque Khabibouline se blesse. Après ce remplacement lors du troisième match, que Chicago finit par remporter en prolongation, Huet est partant pour un autre match, qui est plus décevant pour le gardien français. Lors du match décisif, Huet repousse 44 tirs mais les Blackhawks perdent par un score de 2-1 et sont éliminés. En début de saison 2009-2010, Huet est secondé par le gardien finlandais Antti Niemi qui prend le relais pour les séries éliminatoires. Lorsque les Blackhawks battent les Flyers de Philadelphie par 4 victoires à 2 en finale des séries éliminatoires, il devient le premier Français de l'histoire de la NHL à remporter la coupe Stanley.

 

Le retour en Europe

 

HC Fribourg-Gottéron

Pour la saison 2010-2011, les Blackhawks signent un contrat avec Marty Turco et souhaitent se séparer de Huet qui représente un trop gros salaire. Ils parviennent à un accord avec le club suisse du Hockey Club Fribourg-Gottéron où il est transféré le 27 septembre 2010. Les Dragons terminent la saison régulière à la huitième place et se qualifient pour les séries finales. Les Fribourgeois sont éliminés par le HC Davos 4 à 0 en quart de finale des Play-offs. La saison suivante, aucun club de la NHL ne souhaite se porter acquéreur de Huet et de son salaire et il est à nouveau officiellement transféré au HCFG pour la saison à venir. Le HC Fribourg-Gottéron termine à la troisième place lors de la saison régulière. Cristobal Huet termine quatrième du classement des gardiens avec un pourcentage de 92,00% (GAA). Les Dragons remportent face au HC Lugano les quarts de finale sur le score de 4 à 2 mais s’inclinent en demi-finale face au SC Bern sur le score de 4 à 1.

 

Lausanne HC

Le 11 août 2012, il signe un contrat de quatre ans avec le Lausanne Hockey Club, club de Ligue nationale B, il déclare alors lors d'un interview « Lausanne, c'est un peu ma maison ». Le 17 avril 2013, son club revient en Ligue nationale A après huit ans en nationale B en battant lors du barrage promotion-relégation les SCL Tigers sur le score de 4 à 2. Tout le monde se souvient de ce double arrêt sur Adrian Brunner puis sur Philippe Ritz alors qu’il ne reste qu’une poignée de secondes avant la sirène finale. Lors de la première saison du Lausanne HC en Ligue A, il remporte le trophée Jacques Plante, meilleur gardien de but de l’année. Il obtient également le meilleur ratio de la Ligue Nationale A lors de la saison régulière avec 2.06 buts par match (GAA). Les Lions participent pour la première fois aux Play-offs mais s’inclinent face au futur champion suisse, les ZSC Lions, sur le score de 4 à 3. La saison suivante, Il obtient le deuxième meilleur ratio de la Ligue Nationale A lors de la saison régulière avec 1.86 buts par match (GAA). Les Lausannois participent pour la deuxième fois consécutive aux Play-offs et s’inclinent en quart de finale face au SC Bern au septième match et en prolongation après avoir touché le poteau dans celle-ci. Lors de la saison 2015-2016, Il obtient pour la deuxième fois le deuxième meilleur ratio de la Ligue Nationale A lors de la saison régulière avec 2.43 buts par match (GAA). Malheureusement, les Lions terminent à la 9ème place à égalité de point avec le SC Bern. Mais grâce à leur avantage lors des confrontations directes, ce sont les Bernois qui se qualifie pour les Play-offs. Tout le monde n’a pas oublié la défaite lausannoise à 0.01 de seconde de la fin du match après que Harri Pesonen eut touché le poteau. En novembre 2015, il reçoit lors d'une cérémonie d'avant-match à Lausanne, officiellement le trophée du "palet de glace" par Slapshot Magazine, magazine de hockey français, décerné au meilleur joueur français de l'année. Pour La saison 2016-2017, Il obtient le quatrième ratio de la Ligue Nationale A lors de la saison régulière avec 2.47 buts par match (GAA). Les Lions participent une nouvelle fois aux Play-offs mais s’inclinent face au HC Davos sur le score sec de 4 à 0. En 2017 il annonce qui joue sa dernière saison, mais quelques mois plus tard il resigne avec Lausanne pour une saison, malgré l’arrivée de Sandro Zurkirchen. La saison 2017-2018 est sa dernière saison, il réalise une saison en demi-teinte surtout dû à son genou gauche en miette.

Le 24 mars 2018, il donne sa dernière « représentation » à Malley 2.0 face au SCL Tigers et donne la victoire à ses couleurs grâce à quelques arrêts e derrière les fagots.

 

Carrière internationale

Il est sélectionné pour la première fois au sein de l'équipe de France alors qu'il n'a que 17 ans. Il participe ainsi au championnat d'Europe junior en 1992 et 1993. Lors de l'édition 1993, il est sacré meilleur gardien du groupe B du tournoi. En 1995, il participe au championnat du monde junior, l'équipe finit à la quatrième place et il est nommé dans l'équipe type du tournoi. Il participe à pas moins de 15 championnat du monde entre 1997 et 2017. Il participe également à deux Olympiades, ceux de Nagano en 1998 et ceux de Salt Lake City en 2002. Le 15 mai 2017, il met un terme à sa carrière internationale après le dernier match de l'équipe de France au Championnat du monde 2017 à Paris sous une ovation des spectateurs de l’AccordHotels Arena, anciennement le Bercy Arena.

 

Cristobal Huet en quelques chiffres :

15 Championnats du Monde

2 jeux Olympiques (Nagano en 1998 et Salt Lake City en 2002)

120 sélection en équipe de France

41 matchs en Ligue Magnus (statistiques incomplète)

289 matchs en NHL

35 matchs en AHL

50 matchs en DEL

434 matchs en Ligue Nationale A (National League actuellement)

58 matchs en Ligue Nationale B (Swiss League actuellement)

 

Palmarès :

1996-1997 Trophée Jean Ferrand (meilleur gardien de la Ligne Magnus - France)

1997-1998 Trophée Jean Ferrand (meilleur gardien de la Ligne Magnus - France)

1997-1998 Trophée Albert Hassler (meilleur Joueur de la Ligne Magnus - France)

1997-1998 Champion de France avec Grenoble

1998-1999 Champion suisse de Ligue Nationale A avec le HC Lugano

1999-2000 Trophée Jacques Plante (gardien de l’année)

1999-2000 Le plus grand nombre de blanchissage dans la saison (8)

2000-2001 Trophée Jacques Plante (gardien de l’année)

2000-2001 Le plus grand nombre de blanchissage dans la saison (6)

2001-2002 Le plus grand nombre de blanchissage dans la saison (4)

2005-2006 Meilleur SVS% - tir stoppé par le gardien - en NHL (.929)

2006-2007 Participation au All-Star Game NHL

2009-2010 Vainqueur de la Stanley Cup avec les Chicago Blackhawks

2011-2012 Meilleur GAA - but encaissé par match - en LNA (2.12)

2012-2013 Champion suisse de Ligue Nationale B avec le Lausanne HC

2012-2013 Promotion en Ligue Nationale A avec le Lausanne HC

2013-2014 Trophée Jacques Plante (gardien de l’année)

2013-2014 Meilleur GAA - but encaissé par match - en LNA (2.07)

2014-2015 Meilleur gardien de but de l’année (élu par la média)

2014-2015 Le plus grand nombre de blanchissage dans la saison (7)

Statistiques avec le LHC

Saison        Equipe                                                 Ligue      GP      GAA      SVS%                    In/out           GP   GAA        SVS%

2012-13

2013-14

2014-15

2015-16

2016-17

2017-18

Lausanne Hockey Club

Lausanne Hockey Club

Lausanne Hockey Club

Lausanne Hockey Club

Lausanne Hockey Club

Lausanne Hockey Club

LNB

LNA

LNA

LNA

LNA

LNA

36

45

37

46

40

21

2.33

2.07

1.86

2.43

2.47

3.48

-

.928

.932

.910

.919

.885

Playoffs

Playoffs

Playoffs

Playout

Playoffs

Placement

19

7

7

3

4

3

2.67

2.58

1.48

1.67

2.98

4.41

-

.911

.941

.923

.908

.836

Statistiques selon eliteprospects.com.